La aseguradora de la NCAA pide que no se cubran las lesiones en el fútbol americano

La aseguradora de la NCAA pide que no se cubran las lesiones en el fútbol americano

La aseguradora de la NCAA pide que no se cubran las lesiones en el fútbol americano

La Great American Assurance Company, aseguradora de la National Collegiate Athletics Association y de la Big Ten, nunca ha aceptado cubrir las conmociones cerebrales, la encefalopatía traumática crónica ni otras lesiones que pueden poner fin a la carrera profesional de los jugadores de fútbol americano. Cubren los deportes menos violentos, como el hockey sobre hierba, el fútbol y el béisbol, pero no el fútbol americano.

Tras una serie de revelaciones según las cuales los jugadores de fútbol americano que vuelven repetidamente a los partidos tras sufrir conmociones cerebrales pueden sufrir lesiones cerebrales permanentes, Great American presentó una demanda federal para librarse de cubrir esas lesiones para la Big Ten. Posteriormente presentó una demanda similar contra la Ohio Valley Conference. Afirma que se ha cometido un grave error.

"La póliza principal no reflejaba por error el acuerdo al que llegaron realmente la Big Ten y Great American. En concreto, no incluye un endoso de Actividades Designadas que limita la cobertura a los 21 deportes para los que la Big Ten solicitó cobertura y pagó una prima. En el momento de la emisión de la póliza, la Big Ten y Great American estaban mutuamente equivocadas en cuanto a que el documento escrito reflejaba el acuerdo real alcanzado", se lee en la demanda, según el Courthouse News Service.

Si la Big Ten y la Great American se equivocaron mutuamente, ¿puede la aseguradora eludir la cobertura?

En Derecho contractual, existen requisitos específicos para que un contrato pueda considerarse válido, y uno de ellos es el llamado "encuentro de voluntades". Ambas partes deben estar de acuerdo con el contrato o no hay contrato. Esta regla tradicional sigue siendo válida, pero no la vemos mucho en casos de contratos comerciales. Por un lado, los contratos entre dos empresas suelen negociarse con abogados y/o ser revisados por ellos, por lo que hay menos posibilidades de cometer errores.

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Así que, en principio, la aseguradora tiene razón al afirmar que no debería cubrir las lesiones sufridas en el fútbol si nunca aceptó hacerlo, aunque la Big Ten crea erróneamente que sí lo hizo. Sin embargo, los tribunales no se conformarán con la palabra de Great American.

Para prevalecer, la empresa debe demostrar la falta de acuerdo. Podría hacerlo presentando contratos anteriores en los que se incluyera específicamente un endoso de actividades designadas, en contraste con el acuerdo actual. Podría mostrar al tribunal una serie de contratos con otras conferencias que firmaron el endoso, para demostrar que exigía el endoso a la mayoría de sus otros clientes. O podría demostrar que faltaba la información necesaria para el endoso, como los registros de asistencia.

¿Qué podría estar intentando evitar pagar Great American?

Si los jugadores de fútbol universitario se lesionan por negligencia de sus entrenadores, puede haber demandas de responsabilidad contra las escuelas, la conferencia y la NCAA. Si esas reclamaciones implican lesiones cerebrales que alteran la vida, no hay duda de que esas reclamaciones podrían ser costosas.

Al igual que la Liga Nacional de Fútbol Americano, la NCAA ya está sujeta a un acuerdo de conciliación en relación con las conmociones cerebrales, que se alcanzó en enero de 2016. Ese acuerdo obliga a la NCAA a destinar $70 millones a un fondo para realizar pruebas de detección de ETC u otras lesiones cerebrales a deportistas universitarios actuales y antiguos, y a renovar las normas de gestión de las conmociones cerebrales en las conferencias. También acordó donar $5 millones a la investigación sobre conmociones cerebrales.

Ese acuerdo es una miseria comparado con el acuerdo sobre conmociones cerebrales de la NFL, que proporciona hasta $5 millones a todos y cada uno de los jugadores lesionados que se retiraron antes del 7 de julio de 2014. Se espera que el acuerdo total cueste a la NFL $1 mil millones..

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El acuerdo de la NCAA no cubre las demandas individuales por lesiones. Las demandas por lesiones personales han ido llegando por separado, y las demandas de las Diez Grandes ya se han consolidado en una única demanda multidistrito. Aunque los atletas de la NCAA no son empleados como los jugadores de la NFL, es probable que las escuelas, las conferencias y la NCAA puedan ser consideradas responsables de sus lesiones bajo la teoría de que a los atletas se les debía un nivel mínimo de cuidado que no se cumplió. La responsabilidad de la escuela es similar a responsabilidad de las instalaciones en virtud de la ley.

¿Conseguirá Great American eludir la responsabilidad por las lesiones sufridas en el fútbol? Es demasiado pronto para saberlo. No cabe duda de que la Big Ten y las demás conferencias afectadas lucharán para exigirles responsabilidades.

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